Cleopatra

GENERO:
Drama/Biopic.

DIRECTOR: 
Joseph L. Mankiewicz.

ESTUDIOS: 
Dorothy Spencer.

DISTRIBUIDORA:
20 Century Fox.

ESTRENO EN EE.UU:
12 de Junio de 1963 (Premiere Nueva York)
31 de Julio de 1963 (Reino Unido)

ARGUMENTO:
Egipto, Año 48, a.C. El victorioso general Julio César (Rex Harrison) se ve obligado a visitar Egipto para evitar la guerra civil provocada por la falta de entendimiento entre Cleopatra (Elizabeth Taylor) y su hermano Ptolomeo XIII (Richard O'Sullivan), que comparten el poder en Egipto. César, cautivado por la inteligencia y belleza de la joven, la proclama reina indiscutible de Egipto y, tras el nacimiento de su hijo Cesarión, la convierte en su esposa.

CURIOSIDADES:
*La película es negativamente famosa por llevar casi a la quiebra a la productora 20th Century Fox. Originalmente con un presupuesto de 2 millones de dólares, terminó costando 44 millones, lo que convierte a esta película en la más cara de la historia. Es decir, se hizo tristemente célebre por su exorbitado coste final y los problemas financieros que causó.
*Aun siendo destrozada por la crítica, en realidad la película fue un éxito de taquilla: fue la de mayor recaudación de 1963 (5,7 millones de dólares). Pero no fue considerada como una película exitosa, ya que necesitó un año entero para recuperar los 44 millones invertidos en realizarla. Debido a su desmesurado coste, es la única película en la historia que aun siendo la de mayor recaudación en su año de estreno sufrió problemas de recaudación.
*El elevado gasto se produjo en parte debido a la elaboración ostentosa del film, con complicados decorados (que tuvieron que ser construidos dos veces) y con abundante vestuario (la protagonista lucía 65 vestidos), y aumentó enormemente por una interrupción durante el proceso de filmación en Londres y otra cuando la producción se trasladó a Roma.
*La filmación empezó en Londres en 1960. Mankiewicz entró en la producción después de la salida del primer director (Rouben Mamoulian), quien tenía en mente a la actriz afroamericana Dorothy Dandridge para el papel principal. Lo que se había filmado hasta el momento había costado 5 millones de dólares y no era material usable. Esto en parte se debió a que los actores que originalmente se contrataron para interpretar a Julio César (Peter Finch) y a Marco Antonio (Stephen Boyd) dejaron el proyecto debido a otros compromisos. Mankiewicz fue luego despedido durante la fase de montaje, y luego contratado nuevamente cuando nadie pudo juntar todas las partes de la película.
*Elizabeth Taylor empezó a enfermar durante la filmación, y en un momento tuvo que ser llevada a la sala de emergencia donde se le practicó una traqueotomía para salvarle la vida. La cicatriz de la intervención se puede ver en algunas escenas de la película. Esto provocó que la filmación fuera cancelada. La producción se trasladó a Roma después de seis meses, porque el clima inglés no ayudaba a la recuperación de la actriz, además de que el frío y la humedad de Londres provocaban el constante deterioro de los costosos sets y de las plantas exóticas que eran requeridas para la ambientación.
*Durante la filmación, Elizabeth Taylor conoció a Richard Burton y ambos tuvieron una relación amorosa muy pública; la relación entre ambos dio titulares mundiales. Este escándalo negativo de la imagen pública de Elizabeth Taylor se unió a la ya negativa imagen publicitaria que tenía la producción de Cleopatra en ese entonces. *El montaje final que Mankiewicz presentó al estudio duraba seis horas. Fue recortada a sólo cuatro horas para su premiere original, pero el estudio exigió (contra las objeciones de Mankiewicz) que el filme debería ser recortado una vez más. Esta vez fue una versión de tres horas, para permitir a las salas de cine incrementar el número de las proyecciones diarias de la película. Debido al masivo corte que sufrió la película, ciertos detalles tuvieron que ser eliminados, como la muerte de Rufo. Mankiewicz trató (sin éxito) de convencer al estudio para dividir la película en dos partes y poder preservar la versión sin cortes.
*La película ha sido lanzada para su reproducción doméstica en distintos formatos de video (DVD, VHS). Estas versiones sólo incluían 243 minutos (4 horas), y aún se siguen realizando esfuerzos por recuperar el material perdido para poder recuperar la película original de 6 horas (de las cuales algunas se han encontrado).
*El arduo proceso y los enormes gastos de realización de Cleopatra supusieron el final de las películas épicas peplum, al menos dentro de los grandes estudios. No es hasta 40 años despues que Ridley Scott recuperaria este género con Gladiator.
*El proyecto de rodar Cleopatra surgió porque la Fox estaba en crisis y para recaudar dinero se planteó realizar un remake de bajo presupuesto de una vieja película de éxito. La historia a versionar fue Cleopatra; se había rodado en 1934, con Claudette Colbert y dirigida por Cecil B. De Mille. La meta era crear una película con un presupuesto de 2 millones de dólares de ese entonces y que se rodara en 64 días. Cleopatra terminó costando 44 millones de dólares y más de 14 meses de filmación.
*Elizabeth Taylor fue contratada por la suma de 1 millón de dólares (de entonces) y como el proceso de filmación se alargaba, cobraba 50.000 dólares por cada semana adicional, lo que le valió una ganancia de 7 millones de dólares.
*Luego de que Mamoulian dejara la dirección, Joseph Mankiewicz se hizo cargo de ella. Junto con éste, el rodaje se trasladó a Roma, donde se construyeron los ostentosos decorados diseñados por John DeCuir. Un año después de la primera filmación en Londres se retomó la filmación de la película en Roma con un guion nuevo escrito por Mankiewicz.
*Durante un tiempo Cleopatra fue la única película de Fox que se encontraba en rodaje, pues todo el dinero disponible del estudio se iba a esta película.
*La escena de entrada de Cleopatra a Roma se demoró 6 meses, porque el director de fotografía pensaba que la luz natural de Roma no era la adecuada.
*En febrero de 1963 se rodaron otra vez algunas escenas de la batalla de Farsalia en Almería (España).
*Para que la película no fuese recortada tanto, Mankiewicz presentó al estudio Fox la propuesta de que la película se dividiera en dos partes: Antonio y Cleopatra y Cesar y Cleopatra. La Fox rechazó la propuesta y la película se cortó de una versión de 6 horas a la mitad.
*En el primer lanzamiento la película recaudó 24 millones de dólares (un éxito de taquilla para la época y en tiempo récord) pero con el costo total (que había sido de 44 millones) recaudar lo invertido tardó años, convirtiéndose en uno de los más grandes fracasos cinematográficos del cine (la Fox casi quebró con ello).
*En 1995, algunos ejecutivos de Fox y familiares de Joseph L. Mankiewicz empezaron a tratar de restaurar la película hasta la versión de seis horas que su director había hecho. Hasta el momento no ha sido posible recuperar la película en su totalidad pero se pudo recuperar la versión de 4 horas prevista al estreno original, y ha sido lanzada en una edición especial en DVD.
*La película esta basada en la vida de Cleopatra de C.M. Franzero.

PREMIOS Y NOMINACIÓNES:
*Oscar a Mejor Película (1963)
*Mejor Sonido: James P. Corcoran
*Mejor Montaje: Dorothy Spencer
*Mejor Fotografia (Color): Leon Shamroy
*Mejor direccion Artistica:  John DeCuir, Jack Martin Smith ,Hilyard Brown, Herman Blumenthal, Elven Webb
*Mejor Musica Original: John Alex North
*Mejor Diseño de Vestuario:  Irene Sharaff, Vittorio Nino Novarese, Renie
*Mejores Efectos Especiales: Emil Kosa Jr.
*Mejor Actor: Rex Harrison
*Premio Laurel de Oro 1964 : mejor actuación drámatica (Rex Harrison)
*Premio National Board of Review 1963 : al mejor actor (Rex Harrison)

DOBLAJES:
*1° Doblaje Español (1964) dirigido por Salvador Arias en Audiofilms-Fono España (Madrid)
*2° Doblaje Español (1992) dirigido por Víctor Agramunt en Arcofon (Madrid) [Realizado para su pase televisivo por TVE el 13 de Junio de 1992, aunque ya había sido emitida originalmente el 24 de Abril de 1986 con el Doblaje de 1964]
*Doblaje Hispanoamericano (1963) dirigido por ¿? en Doblajes París (Cuernavaca, México)

ESTRENO EN ESPAÑA
 Octubre de 1964
Hispano FoxFilms S.A.E

ESTRENO EN MÉXICO
12 de Agosto de 1965

EDICIONES ESPAÑOLAS EN VHS
 ¿?

 ¿?
[Colección exclusiva de El Mundo]

EDICIÓN ESPAÑOLA EN DVD
 2001

EDICIONES ESPAÑOLAS EN BLU-RAY
 2012

2012
-Edición coleccionista-

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